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Entrevue avec Nancy Lee & Kiran Bhumber

 

La SAT a eu le plaisir de s’entretenir avec ses artistes en résidence Nancy Lee 李南屏 , artiste médiatique interdisciplinaire, conservateur·trice et DJ canadien·ne d’origine taïwanaise, et Kiran Bhumber ਕਿਰਨਦੀਪ ਕੌਰ ਭੰਬਰ, artiste médiatique interdisciplinaire, compositrice et interprète indo-canadienne.

Faisant partie de la Série Satosphère présentée dans le cadre du festival MUTEK, leur œuvre immersive UNION: Play the memory game raconte l’histoire de deux êtres découvrant leurs souvenirs ancestraux à travers le désir de toucher et les rituels pratiqués lors de leur cérémonie de mariage post-apocalyptique.

Leur travail sera présenté le 23 août dans le dôme de la SAT. 

La Société des arts technologiques (SAT) est un laboratoire de recherche et création ouvert sur le monde qui multiplie les possibles technologiques, l’hybridation des réalités et des disciplines artistiques. Son programme de résidence vise à accompagner des projets novateurs vers leur réalisation, en apportant aux équipes artistiques le soutien nécessaire à leur avancement dans une ou plusieurs phases de création.

[Cette entrevue s’est originellement conduite en anglais; lisez-la ici]

 

 

SAT: Votre performance sous dôme fait partie d’un projet à multiples facettes sur lequel vous travaillez depuis quelques années. Pouvez-vous nous en dire plus sur la genèse d’UNION ?

KB: UNION est née de notre désir d’accomplir l’un des rituels culturels par excellence : le mariage. La naissance d’UNION est venue du fait que Nancy et moi fantasmions spécifiquement sur le port de robes de mariée appartenant à nos cultures respectives, la mienne étant sikh-punjabi et la sienne étant han-taïwanaise. Nous avons réfléchi à la manière dont notre éducation familiale et l’identification à une identité queer et diasporique compliquent la notion de conformité aux normes traditionnelles. Afin d’appartenir à un groupe, nous avons dû créer notre propre récit, loin dans le futur, où nous pourrions exister et accomplir cet important rituel culturel d’une manière qui soit authentique à ce que nous sommes. En 2018, Cinevolution, une organisation populaire d’arts médiatiques dirigée par des femmes et des migrant·e·s, a pris contact avec nous et a présenté UNION à la Richmond Art Gallery, la ville de Richmond étant principalement composée de communautés racialisées. Nous nous sommes ensuite concentrées sur l’aspect “construction du monde” du projet et avons créé de multiples fils narratifs qui tissent notre passé et notre présent pour créer un nouveau récit culturel qui est authentique à ce que nous sommes – et pour que les nouvelles générations sentent que la culture n’est pas un ensemble statique de règles, mais qu’elle se transforme toujours en fonction du présent et de ceux et celles qui l’interprètent.

 

SAT: Pouvez-vous nous parler de la dynamique de votre collaboration artistique sur ce projet?

NL: Notre collaboration est de nature interdisciplinaire. Il s’agit d’un processus de co-création dans le cadre duquel nous développons ensemble le concept artistique et identifions les collaborateur·trice·s avec lesque·le·ls nous souhaitons travailler. Pour UNION, nous avons commencé par écrire le récit et les exercices de construction du monde. Au fur et à mesure que notre équipe s’est agrandie, les détails du processus de construction du monde se sont étoffés, les  collaborateur·trice·s apportant des interprétations supplémentaires de notre histoire sur le plan visuel, sonore et chorégraphique. Il est important dans notre travail de centrer les relations avec nos  collaborateur·trice·s afin qu’ils et elles vivent une expérience enrichissante et aient envie de continuer à travailler avec nous. Au-delà du développement conceptuel, Kiran est responsable de tout ce qui touche à l’audio et je suis responsable de tout ce qui touche aux visuels. Cependant, nous travaillons évidemment ensemble pour soutenir nos équipes respectives et apporter une contribution artistique dans tous les domaines.

 

SAT: Qu’est-ce qui vous a incité à créer pour un environnement sous dôme?

NL: Je fais des recherches sur le XR et la vidéo 360 depuis 2016. J’ai co-créé un film de danse contemporaine à 360° “Tidal Trace” avec Emmalena Fredriksson, produit par l’ONF. Kiran se chargeait de la conception sonore de cette pièce. La vidéo 360 a été tournée en stéréoscopie 8K avec une GoPro Odyssey. Techniquement, la réalisation de l’œuvre a été extrêmement difficile car, à l’époque, il n’existait pas de pipeline direct (Adobe n’avait pas acquis de flux de montage 360/VR natif), et la post-production en 8K en 2017 était douloureusement lente à travers de nombreux logiciels. Après avoir travaillé avec la danse en XR, nous avons été intrigués par l’agence proprioceptive du médium pour les spectateurs, ce qui a conduit à notre projet XR suivant “Telepresence”, une performance VR en direct avec un son surround à 8,2 canaux où 10 membres du public étaient assis·e·s dans des chaises de bureau tournantes et portaient des casques Oculus Go avec la même scène VR construite dans Unity. Le public a assisté à une performance électronique et de trompette en direct de JP Carter dans l’espace public et à une composition électroacoustique de Kiran provenant des haut-parleurs. C’est la première fois que j’ai commencé à penser aux scènes de RV d’un point de vue architectural. Au fil des ans, nous avons organisé des ateliers WebXR à l‘IM4 Media Lab et notre propre programme de mentorat WebXR, issu de ce projet, s’appelle UNION Immersed. Nous voulons que nos collaborateur·trice·s et notre communauté connaissent les flux de travail techniques, les possibilités artistiques, les ressources publiques canadiennes et le financement disponible sur la côte ouest pour leur permettre de créer. Il y a beaucoup plus d’infrastructures publiques pour les arts au Québec qu’en Colombie-Britannique par exemple et nous espérons encourager davantage de collaborations de la côte ouest avec Montréal.

 

SAT: Quelle expérience souhaitez-vous partager avec le public?

KB: L’exposition de la galerie UNION 2021 avait de nombreuses références au toucher et à la tactilité – de l’explicite à l’éphémère ; la sculpture grandeur nature imprimée en 3D de nous embrassant, aux murs de l’espace qui étaient recouverts de textures en plastique noir. Nous voulions susciter le toucher à une époque où, en raison de la pandémie, le toucher était interdit. La performance SAT réalisera la notion de toucher dans cette histoire sous sa forme intégrale ; entre deux corps. Nous voulons que le public nous voie.

 

SAT: UNION implique une grande partie de la construction du monde, reliant les souvenirs ancestraux et la science-fiction futuriste. Pouvez-vous nous en dire plus?

Nous sommes en l’an 3000. L’État-nation s’est effondré et la pollution virale de l’air limite l’espace habitable et les contacts physiques. À la suite d’une panne d’électricité mondiale d’un an résultant de la cyberguerre induite par l’aérocalypse en 2024, toutes les informations numérisées ont été perdues et la plupart des documents imprimés ont été utilisés comme carburant. Les humains cherchent refuge à l’intérieur, physiquement isolés mais connectés via la nouvelle société du cybermonde. Le toucher est interdit et l’intimité n’est encouragée que par des expériences simulées dans le cybermonde.

UNION est une expérience immersive trans-média qui, simultanément, dévoile et reconstitue la mémoire culturelle à travers le rituel sacré de l’union spirituelle et de l’intimité physique. En interrogeant les identités diasporiques et queer, l’exposition étudie comment les technologies immersives peuvent transformer les performances rituelles en mémoires culturelles vivantes. Nous souhaitons inviter le public à réfléchir au contexte historique et sociopolitique du Canada en relation avec les expériences de diaspora. Nous voulons offrir une possibilité où l’intimité, la solidarité et la survie sont possibles dans les communautés diasporiques.

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